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《邮报:密战》(The Post)根据1971年《华盛顿邮报》揭露美国政府在越战的机密文件(即「五角大厦文件」)为背景,做电影故事改编,这个事件后来的判决对美国新闻自由的规範与捍卫民主自由的价值有着深远影响,因为整起事件的发展结果,几乎关係着当时美国几家重要报业的存亡。这起事件先由《纽约时报》取得机密文件做部分报导,随即被当时尼克森政府施压,联邦法官发布临时禁止报导命令,但接着《华盛顿邮报》广为报导,披露整个美国国防部五角大厦机密文件,指控政府在越战的问题上说谎,而后尼克森政府提告所有参与报导的报业媒体。
到底这起事件是关乎国家安全的机密重要,还是新闻自由重要?政府总有些见不得人的决定,无法摊在阳光下说清楚,因为背后有着难以解释的政治利益。「越战」问题是美国政府无法说的真相和政治利益的算计,历经四个总统,从艾森豪、甘迺迪、詹森,最后到尼克森,对于打这场「赢不了的战争」,美国政府不论哪一党执政,因为牵扯着太多複杂的政治问题及国际关係,政府对外多少为了面子,对内则不断灌输民众为自由而战,而且既然打了就不能输(没有总统愿意在自己的任期宣布输了这场战争),只是随着投入时间愈久、伤亡愈多,国内反战情绪到尼克森时期,达到了高峰,可是却从来未有一个有力的证明论述,能为反战的声音,强力背书。

当「五角大厦文件」被《纽约时报》及《华盛顿邮报》揭密后,政府在越战上的政策处理,似乎明显说谎,真相未如政府所言,这让美国反战人士的立场更为坚定。在看《邮报:密战》时,可以再深入了解「五角大厦文件」的由来,以及事件过程、剧中的两个重要角色,梅莉史翠普饰演的《华盛顿邮报》发行人凯瑟琳葛兰姆及汤姆汉克斯饰演的总编辑班布莱德利,能更融入整部电影氛围中。

「五角大厦文件」是当时1967年担任国防部长的劳勃麦纳马拉(剧中由布鲁斯格林伍德饰演)想用文字记录「越南战争」的研究,为未来政府在下定决策,以免犯下错误。这份祕密评估的报告,由军事人员、政府雇员及专家学者们完成,包括3000多页的历史分析及4000多页的原始档案,被列为机密敏感文件。
1971年曾参与分析的军事人员丹尼尔艾尔斯伯格将此文件泄漏给《纽约时报》,报导后引起关注。而事件一开始尼克森并未想积极採取禁止手段,因为他们觉得这是前几任行政部门的谎言,内容有些不实,但在当时国务卿季辛吉的劝说下,认为后面将有一些重要文件,恐会影响政局,于是就採行阻止报社继续出版的动作。但最后在联邦最高法院的判决下,「新闻自由」战胜了「国家机器」。

「五角大厦文件」一案,有不少尼克森政府运用「国家机器」打压「新闻自由」的手段,《邮报:密战》不时在剧中影射尼克森的身影,而这事件的判决,也是尼克森政府声势挫败的开始,1972年爆发的水门案(即电影最后片尾的暗示),民众对他的行为更加不信任,尼克森也因此下台。
媒体被称为「第四权」,监督政府及政治人物,是新闻自由享有的权利,《邮报:密战》里,媒体挑战「国家安全」的界限,但这被政治力掩饰的界限,需要有真相来攻破,如果当时美国的报业,未有证据就以讹传讹的报导,相信也不会令人信服。挖掘出真相,秉持正义与公理,才是「第四权」的真理与价值。而媒体从业人员,在挖掘真相,有时必须冒着风险,尤其是对抗政治的丑闻事件。

《邮报:密战》即以电影主角凯瑟琳葛兰姆面临「五角大厦文件」事件,在刊出前所承受的压力与处境,做了描述。她是必须冒着失去财产和家族心血,甚至坐牢的风险,力抗周遭反对的银行团及董事成员,并捨弃政治交情,坚持新闻自由的报导真相,精神十分令人敬佩。
凯瑟琳葛兰姆曾被誉为全世界最有影响力的女人,可是当她在刚接手《华盛顿邮报》时,在男性社会中,她的地位并未获得公平对待,如剧中当时凯瑟琳想为《华盛顿邮报》到证交所上市,但遭到银行团及董事对她管理经营的轻视及压力。

凯瑟琳的父亲尤金迈耶在1933年买下《华盛顿邮报》,她的丈夫菲利普葛兰姆后来接手经营,但因外遇问题,加上罹患躁郁症举枪自杀,身受打击的凯瑟琳接管了家业。因为是女性,当她在剧中做这样如此困难的决定时,梅莉史翠普饰演凯瑟琳的一句台词,代表着她的勇气与经营气魄,「这不是我父亲的公司,也不是我丈夫的公司,这是我的公司。」她是一位不简单的报人,坚持报格及捍卫新闻自由,带领着《华盛顿邮报》成为美国,甚至国际间相当有影响力的媒体之一。凯瑟琳葛兰姆的女儿魏茂斯后来也接任《华盛顿邮报》的发行人,直到2013年,亚马逊创办人贝佐斯买下《华盛顿邮报》,葛兰姆家族才退出经营层。
凯瑟琳葛兰姆与台湾也有一段渊源,她在1986年10月曾来过台湾,亲自专访总统蒋经国,报导中,透露台湾即将解除戒严的讯息,而当时见证这场专访的英文祕书即是马英九。

剧中另一位真实主角班布莱德利,也是一位知名的报人,他在1968年至1991年期间,担任《华盛顿邮报》的总编辑,先是主导「五角大厦文件」的真相报导,之后1972年,当美国民主党全国委员会在华盛顿特区的水门大厦遭人入侵,他主持《华盛顿邮报》记者查清这起事件,揭发这起尼克森及内阁的窃听丑闻,使得尼克森任期未满下台。
《邮报:密战》是金奖阵容组成,由史蒂芬史匹柏执导、乔许辛格参与编剧,梅莉史翠普与汤姆汉克斯主演。在川普执政下,这部电影也有着藉古讽今的寓意,因为川普对批评他的一些新闻媒体,充满着言语挑衅,《华盛顿邮报》即是其中一家,《华盛顿邮报》为了反击川普打压,採了「民主死于黑暗之中」的新口号,反批川普的恶行。
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